Continúan monitoreos para la preservación del gato andino

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Uno de los resultados más importantes de los estudios y monitoreos de carnívoroes que es que ha permitido dar registro a uno de los felinos más amenazados de América, como es el Gato Andino, actualmente en peligro de extinción, verificando también la evolución y reproducción de estos animales, la flora endémica y la fauna en general

 

 

Puritama (San Pedro de Atacama).- La subgerente de Reservas de Conservación de Explora, Romina Da Pieve, confirmó la continuidad del monitoreo de carnívoros en la reserva de Puritama, a partir del estudio de línea base, y que se constituye en el más largo que se conoce en Sudamérica.

La profesional, quien tiene además formación en Saneamiento y Protección Ambiental, manifestó que este estudio es el más sostenido en el tiempo, el cual ha permitido ver cómo va evolucionando la fauna del lugar y cómo va respondiendo a los esfuerzos de protección ejecutados en el lugar.

«Hemos observado a través de las cámaras trampa, gatos Andinos, gatos Colocolo y pumas con sus crías. Esto da luces que cuando los animales se empiezan a reproducir en el lugar, es que se está convirtiendo en un lugar seguro para la reproducción”, afirmó, remarcando que “lo que hemos tratado de hacer, es difundir el valor del lugar, el valor ecológico, para que las personas entiendan la importancia de no ingresar con perros, no hacer fuego, no acampar, no salirse de los senderos y no dejar basura… Es una acción que nos ha costado, pero no perdemos las esperanzas, sabemos que, cada vez más, las personas van empatizando y van entendiendo la importancia de cuidar. Ahora, estamos dando los primeros pasos para hacer un plan de manejo en la Reserva de Puritama”, enfatizó Da Pieve.

Cabe resaltar que uno de los importantes logros de este estudio, es que hace ya más de un década, logró detectar, a través de sus cámaras trampa, ejemplar de gato andino, uno de los carnívoros más bellos y difíciles de hallar, el cual se encuentra en peligro de extinción. Efectivamente, tras las investigaciones realizadas por Explora Atacama fue divisado en la Reserva Puritama, en un proyecto de monitoreo de carnívoros que se realiza en conjunto con la Alianza Gato Andino, en un área silvestre protegida de siete mil hectáreas en la que el 95 por ciento de su territorio es destinado a la conservación y el 5 por ciento restante al turismo y la exploración.

El gato andino

El gato andino es un felino de tamaño mediano, de 4 a 6 kg de peso, tiene un largo de 65 a 85 cms, su nariz es negra, su pelaje es mayormente grisáceo con manchas cafés y negras, posee una cola de 40 a 50 centímetros de longitud, larga y gruesa con anillos café oscuro a negro.

Este felino habita en el altiplano de la Cordillera de Los Andes y se encuentra en altitudes por sobre los tres mil 200 metros sobre el nivel de mar, siempre asociado a zonas de roquedales complejos. Habita en Los Andes de Argentina, Bolivia, Chile y Perú.

En cuanto a su alimentación, su presa principal es la vizcacha, aunque depreda también roedores de menor tamaño, aves.

Animal Icónico de Los Andes

El coordinador del Área de investigación y miembro activo de la Alianza Gato Andino, Nicolás Lagos, argumentó que “el gato, para las comunidades humanas que han vivido y han seguido viviendo en el altiplano, es un animal tremendamente importante, símbolo de productividad, fertilidad y agua. El Gato Andino es el que trae el agua».

En este sentido, vale comentar un artículo publicado en una revista especializada en medio ambiente y cultura, que indica que para el mundo andino la figura del Gato Andino ha sido parte relevante de su cultura. Diversas son las manifestaciones precolombinas que, a través de petroglifos, vasijas y elementos rituales muestran a un felino moteado dotado de una larga y gruesa cola anillada. Su figura aparece, además en narraciones locales como la del mito del Qhoa, el cual habla sobre un felino volador capaz de traer las lluvias al altiplano.

Además, explicó Lagos, “los felinos cumplen un tremendo rol al ser tope en las cadenas tróficas, tanto el Puma como el Gato Andino son carnívoros que al estar en la parte más alta controlan todo lo que hay más abajo, actúan como un espacio de paraguas que controla poblaciones. Al final son especies que cumplen un rol y tienen una red que está ligada prácticamente con todos los elementos del ecosistema donde están. Es por eso que es tan importante la presencia de este animal en un lugar como es Puritama”.

El más amenazado de América

A pesar de la relevancia de su preservación, Nicolás Lagos, quien es miembro del grupo de especialistas de felinos de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, resaltó que el Gato Andino es la especie que está más en peligro de todo el continente, de toda América, el cual hasta hace poco era muy poco conocido, prácticamente un fantasma.

Con esto, la reserva de Puritama no sólo es un atractivo natural de San Pedro de Atacama sino que además, un importante espacio de conservación, que alberga decenas de paisajes de una belleza sin medidas, con potencial para el desarrollo de un turismo sostenible, que requiere de altos estándares de calidad. Tema que es reconocido por la Corporación de Turismo de San Pedro de Atacama, que advierte que para este destino altamente visitado por chilenos y extranjeros, es un desafío el impulsar un turismo sostenible, sustentable enfocado en el beneficio socio-ambiental, natural y económico del territorio que permita preservar estos lugares, la fauna y flora que la habita.

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