Demanda por agua de mar en minería crecerá en 157% el 2034
Fotografía: archivo. Sistema de Impulsión Centinela.

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Informe elaborado por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), para el período 2023-2034, confirma que hacia el 2034, el agua de mar representará cerca del 70% del abastecimiento hídrico en la minería del cobre. En tanto, el consumo eléctrico crecerá en más del 30%, concentrándose principalmente en Antofagasta

 

 

Santiago.- Un crecimiento del orden del 157,0 por ciento experimentará la demanda por agua de agua de mar en la industria minera hacia el año 2034. Así lo indica el último informe «Proyección de Consumo de Agua y Electricidad en la Minería para el período 2023-2034», elaborado por la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco) y cuyos principales resultados fueron presentados hoy, en marco de actividad realizada en la Facultad de Ingeniería y Arquitectura de la Universidad Central de Chile, que contó con ejecutivos y representantes de ambas instituciones, además de representantes del sector minero y estudiantes.

Los resultados fueron presentados por el analista Sergio Verdugo, quien precisó que la demanda de agua en minería llegará a los 23,7 metros cúbicos por segundo, con una tasa de crecimiento promedio anual de 2,3 por ciento. Esta cifra, es 30,9 por ciento más respecto de la demanda registrada el año 2022.

En este contexto, resaltó que estos resultados son el reflejo del cambio de la matriz de producción, hacia minerales de súlfuros, que son procesados a través de proceso de flotación, mucho más intensivo en el uso de agua. A esto, se suma la caída en las leyes de los minerales de cobre, que provoca la necesidad de una mayor cantidad de agua en su procesamiento para mantener los niveles de producción.

El analista hizo notar que dentro de la demanda de agua esperada para el 2034, el agua de mar liderará las cifras. En efecto, los resultados de este informe indican que el requerimiento por agua de origen continental llegará a los 7,15 metros cúbicos por segundo, lo que representa una baja de 39,0 por ciento, respecto al consumo real registrado por la minería del cobre el año 2022.

En contrapartida, la demanda de agua de mar, según el informe, se situará en los 16,53 metros cúbicos por segundo en el 2034, lo que implica un crecimiento cercano al 157,0 por ciento, en relación al año 2022.

«Se espera que al 2034 el agua de mar represente el 69,8% del abastecimiento de agua para suplir la demanda por parte de la minería del cobre», precisó Verdugo.

 

Proyección esperada demanda de agua en la minería del cobre, según origen 2023-2034. Fuente. Cochilco, 2023.

 

Consumo eléctrico

El informe de Cochilco también consideró el consumo eléctrico proyectado para la minería del cobre en el período 2023-2034, cuyos resultados están basados en la cartera de proyectos y operaciones mineras vigentes, la proyección de producción de los proyectos futuros de cobre, y la operación actual y la entrada en operación de plantas de desalación e impulsión de agua de mar.. En este caso, dada la incertidumbre asociada a la producción, las estimaciones de consumo eléctrico se construyen en base a tres escenarios: esperado, máximo y mínimo.

Los resultados del informe en cuanto a consumo eléctrico fueron presentados por el analista Ronald Monsalve, quien precisó que la demanda de este insumo crecerá desde 26,0 TWh en 2023 hasta 34,2 TWh en 2034 lo que representa un incremento del 31,4% versus un 20,7% de aumento en la producción de cobre en el mismo periodo analizado.

Explicó que esta alza esperada en el consumo en relación a la producción responde a factores estructurales de la matriz productiva de la industria., dentro de los cuales destacan el alto crecimiento en la producción de concentrados en desmedro de cátodos.

En virtud de los anterior, manifestó que se prevé que el proceso de concentración representará alrededor del 58,9 por ciento de la electricidad conumida por el sector, con un consumo de 20,2 TWh en 2034.

Añadió que el consumo energético para desalación e impulsión de agua de mar es otro proceso para el cual se proyecta un alza importante, ya que pasará de 2,98 TWh en 2023 (11,4% del total) a 6,5 TWh en 2034 (19,0% del total). Con esto, será el segundo proceso de mayor intensidad de consumo eléctrico.

Para el proceso de lixiviación, por su parte, según el informe se proyecta una caída significativa desde 4,9 TWh en 2023 (18,9% del total) a 2,7 TWh en 2034 (8,0%), mientras que para el de fundición se mantendrá su consumo, pasando de 1,6 TWh en 2023 (6,2%) a 1,7 TWh en 2034 (4,9%).

Por último, los procesos de mina subterránea, refinería y servicios se mantendrán con participaciones relativamente bajas, ninguno de ellos sobrepasando el 3% del consumo durante el periodo de estudio.

Inversiones en Antofagasta

A nivel regional, el estudio indica que Antofagasta, en línea con su alta producción e importantes inversiones mineras a materializarse en los próximos años, seguirá concentrando más de la mitad del uso energético, pasando de 15,07 TWh (57,8% del consumo eléctrico cuprífero nacional) en 2023 a 18,1 TWh (52,9%) en 2034.

Por su parte, la región de Atacama, que actualmente demanda 2,4 TWh (9,2%), llegaría a consumir 4,42 TWh hacia 2034 (12,9%).  En tanto, Tarapacá pasaría de 2,96 TWh (11,4%) a 4,54 TWh (13,3%) durante el mismo periodo.

Otra región con un alto crecimiento en su demanda es Coquimbo, que incrementaría su consumo desde 1,42 TWh (5,5%) a 2,44 TWh (7,1%) durante el periodo.

Consumo eléctrico (%) esperado por región en la minería del cobre, 2023 y 2034. Fuente: Cochilco.

 

Perspectiva

El vicepresidente ejecutivo de Cochilco, Joaquín Morales, manifestó que estos estudios son dos trabajos estratégicos que elabora la Institución hace 10 años y que tienen una importante gravitación en el sector ya que son insumos críticos fundamentales para el desarrollo de la actividad minera.

Asimismo, tener en perspectiva cómo será el comportamiento del consumo de agua y energía en la minería del cobre en el país es un factor importante a considerar para la formulación de políticas públicas así como para conocer los esfuerzos que están realizando las empresas para operar sustentablemente.

 

 

 

 

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