BHP inaugura nueva concentradora de cobre en Spence, que permitirá extender la operación en 50 años

Gaspar Caniupan12 mayo, 20225min51
Inauguración Planta Concentradora Spence -Corte de Cinta

EL PROYECTO REFUERZA LA INTENCIÓN DE BHP DE SEGUIR CRECIENDO EN CHILE Y FORTALECER SU PORTAFOLIO GLOBAL  DE COBRE. LA NUEVA PLANTA FUE CONSTRUIDA POR MÁS DE 12 MIL TRABAJADORES Y SU INVERSIÓN TOTAL ALCANZÓ  LOS US$ 2.460 MILLONES.

El CEO de BHP, Mike Henry, encabezó hoy la inauguración de la nueva planta concentradora  de cobre de Spence. El proyecto requirió una inversión de US$ 2.460 millones y tiene una  capacidad de procesamiento de 95.000 tpd para producir concentrado de cobre y  concentrado de molibdeno.  

La inauguración de la concentradora es parte de un plan global de BHP que busca fortalecer  el portafolio de cobre, potenciando las operaciones de la compañía en Chile para responder  a una demanda global del metal que se duplicará en las próximas décadas, de cara a un  futuro sustentable. La nueva concentradora permitirá extender la vida útil de la mina y ser  parte de la comunidad en Chile por 50 años más. 

Mike Henry estuvo acompañado del presidente de BHP Minerals Americas, Rag Udd, el  presidente de BHP Pampa Norte, Cristián Sandoval, el subsecretario de Minería, Willy  Kracht, además de autoridades locales y vecinos de Sierra Gorda y Baquedano.  

“Este es un momento significativo para BHP en Chile, donde hemos estado por más de 30  años y queremos seguir en este camino de desarrollo y colaboración conjunto. Chile tiene  una gran oportunidad para proveer los commodities que el mundo necesita para  descarbonizarse y mejorar los estándares de vida. Pero no podemos hacerlo solos.  Necesitamos seguir trabajando con la industria, gobierno y comunidades para continuar el  desarrollo de forma segura, sustentable, y para crear valor para todos en este camino”, señaló  Mike Henry.  

Por su parte, el subsecretario de Minería, Willy Kracht, señaló que “nuestro compromiso como  gobierno es generar condiciones para un desarrollo armónico de la actividad minera con su  entorno, para que nos permita seguir contribuyendo con los minerales necesarios para  avanzar en la transición energética. Desde esa perspectiva, valoramos los esfuerzos de la  industria por aumentar, de manera responsable, la producción de cobre chileno y quisiéramos  reconocer a BHP por el gran logro que significa haber completado la construcción y puesta  en marcha de la concentradora de Spence en un contexto tan complejo como el impuesto por  la pandemia”. 

Cristian Sandoval, presidente de BHP Pampa Norte, detalló que el proyecto representa “un  punto de encuentro para el talento emergente, para la incorporación de mujeres a la minería  y de nuevas oportunidades para todos los trabajadores y comunidades de la región”. 

La nueva concentradora fue construida con una fuerza laboral inclusiva y diversa: hoy, el  32,7% de trabajadores de Spence son mujeres y BHP seguirá avanzando en esta dirección.  Además, durante el proceso de construcción –que se extendió por 1.180 días– se contó con  más de 12 mil trabajadores y fue el único proyecto minero en Chile que no detuvo su  construcción durante la pandemia.  

A nivel técnico, la nueva concentradora se abastece de una planta desaladora ubicada en  Mejillones, lo que permite que Spence opere hoy exclusivamente con agua de mar  desalinizada y que la concentradora sea abastecida en su totalidad por energía proveniente  de fuentes renovables.  

A esto se suma la implementación de nueva tecnología de flotación, que utiliza 60% menos  de energía y ocupa 50% menos de espacio que las plantas convencionales. Esto generará  un menor consumo de energía y una disminución en la emisión de gases de efecto  invernadero.  

Además, las innovaciones incluyen la implementación de una flota de 5 perforadoras y 33  camiones autónomos, que permitirán avanzar en la electrificación de los procesos de manejo  de materiales.  


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